John Damsma

Musicus (dirigent, arrangeur en cellist)

Categorie: Arrangeren

Angels

Op een voor mij nog vroege ochtend kreeg ik een telefoontje van Kurt Bikkembergs, de dirigent van het Nederlands Studenten Kamerkoor: “Wij gaan met het NSK een programma zingen met de titel ‘Angels and Demons’. Wil jij ‘Angels’ van die, hoe heet die man ook alweer, o ja, Williams voor ons arrangeren? Graag in een bezetting ssa-ttb”. Voordat ik het wist had ik al ja gezegd en de telefoon opgehangen. Ik realiseerde me dat ik het repertoire van Robbie Williams nauwelijks kende en ‘Angels’ al helemaal niet. Ook na een paar maal dit liedje te hebben beluisterd raakte ik er nog steeds niet echt opgewonden van. Vervolgens maar de dirigent van het NSK opgebeld met de vraag of ik mijn toezegging kon intrekken. Het antwoord was kort en duidelijk: ‘Nee’.

Maar ja, kan dat. Een liedje arrangeren waar je niet veel mee hebt? Ik dacht van wel!

Aan de slag dus en zoals gewoonlijk eerst van ‘Angels’ een kleine vormanalyse gemaakt. Een wat merkwaardige periodebouw maar wel vanuit de tekst gedacht. Eerlijk gezegd, ik had en kreeg eigenlijk nog steeds niks met dit liedje en zag ook nog niet hoe ik er een interessant arrangement van zou kunnen maken. De bestaande akkoorden zo houden was voor mij geen optie dus eerst maar eens een voor mij wat meer logische akkoordprogressie aanbrengen. Daar doe ik vaak vrij lang over. Meestal zijn er veel meer mogelijkheden en dan moet je keuzes maken. Na een tijdje wat harmonisch worstelen begon ik hoop te krijgen maar nog steeds had ik geen idee welke kant het uit moest gaan. Vervolgens heb ik er een maand niet meer naar gekeken. Op 5 december 2012 werden we opgeschrikt met het bericht dat Dave Brubeck was overleden en toevallig of niet, de avond daarna zou ik mijn a cappella-arrangement van ‘Take Five’ met mijn vocal group uitvoeren. ‘Take Five’, een compositie in 5/4 maat van Paul Desmond, de altsaxofonist van het ‘Dave Brubeck Quartet’.

Ik wist het, ‘Angels’ van Robbie Williams moest in 5/4 maatsoort én met een jazzy groove! Maar daar kwam het volgende probleem, een melodie die in 4/4 maatsoort staat overbrengen naar een 5/4 maar dan op een dusdanige wijze dat het nog steeds herkenbaar is en ook natuurlijk klinkt. Al fietsend, sportend, TV-kijkend en nog meer activiteiten kreeg ‘Angels’ in 5/4, 6/4 en 4/4 maatsoort in mijn hoofd steeds meer vorm. Een intro met zachtjes door elkaar zingende engelen en ik kon dit arrangement afronden. Over het resultaat ben ik tevreden, de zangers van het Nederlands Studentenkoor hebben het met reuze veel plezier gezongen. Het is in alle Universiteitssteden uitgevoerd en ook vele keren in Pécs tijdens Europa Cantat. Als klap op de vuurpijl ook nog 2 in het Amsterdamse Concertgebouw waarvan ook nog 1 keer tijdens een live radio-uitzending vanuit de Spiegelzaal. En dat voor een liedje waar ik helemaal niks mee had (en heb).

Te verkrijgen bij ZoecMusic en een klein stukje te beluisteren op http://youtu.be/9uSgk33RNf4

Schansker Lente 2019

Tijdens de opening van de ‘Schansker Lente’ in Bad Nieuweschans, waar een maand lang beeldende kunst en muziek samensmolten speelde het ‘Aranea Pianoquartett‘ een bewerking van de ‘Schilderijententoonstelling’ van Moessorgsky. Dit ensemble heeft een bezetting van 2 trompetten , bastrombone en piano. Kort daarop werd ik gevraagd om de ‘Three Preludes for Piano’ van George Gershwin voor dit ensemble te bewerken. Inmiddels staat deze bewerking op hun repertoire!

Momenteel ben ik voor hen bezig om Leonard Bernstein’s Symphonic Dances from ‘West Side Story’ te bewerken. Hoop dit arrangement begin volgend jaar klaar te hebben.

Tijdens de opening op 29 maart 2019 van de volgende ‘Schansker Lente’ in Bad Nieuweschans zullen beide arrangementen hoogstwaarschijnlijk worden gespeeld.

 

© 2020 John Damsma

Thema gemaakt door Anders NorenBoven ↑